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Comprender el cáncer de tiroides en perros: signos, diagnóstico y opciones de tratamiento

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El cáncer de tiroides es una afección que afecta la glándula tiroides en los perros. La glándula tiroides, ubicada en el cuello, juega un papel crucial en la regulación del metabolismo mediante la producción de hormonas tiroideas. Los tumores de tiroides pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos), y la mayoría de los tumores de tiroides en perros son carcinomas. En este artículo, exploraremos los signos, el diagnóstico y las opciones de tratamiento del cáncer de tiroides en perros.

Cáncer de tiroides en perros

Signos de cáncer de tiroides en perros

El signo más común de cáncer de tiroides en perros es la presencia de un bulto o masa en la zona del cuello. Otros signos pueden incluir cambios en la voz, dificultad para tragar o respiración rápida y agitada. El hipertiroidismo, caracterizado por una producción excesiva de hormonas tiroideas, puede provocar pérdida de peso y cambios de pelaje. Por otro lado, el hipotiroidismo, que es la producción insuficiente de hormonas tiroideas, puede provocar letargo, aumento de peso y cambios de pelaje.

Diagnóstico del cáncer de tiroides

Para diagnosticar el cáncer de tiroides en perros, un veterinario puede realizar una aspiración con aguja fina o una biopsia para examinar las células tumorales. Sin embargo, debido al amplio suministro de sangre de los tumores de tiroides, estos procedimientos pueden conllevar un mayor riesgo de hemorragia. Las técnicas de imagen, como la ecografía, la tomografía computarizada o la resonancia magnética, pueden ayudar a evaluar la invasividad del tumor y determinar la posibilidad de extirpación quirúrgica. También se pueden recomendar análisis de sangre e imágenes pulmonares para detectar metástasis (propagación del tumor).

Opciones de tratamiento para el cáncer de tiroides

Las opciones de tratamiento para el cáncer de tiroides en perros dependen de varios factores, incluido el tamaño del tumor, su invasividad, la presencia de metástasis y los signos de tirotoxicosis. Estas son las principales opciones de tratamiento disponibles:

Cirugía

Se recomienda la extirpación quirúrgica del tumor en perros con tumores de tiroides móviles y en aquellos con invasión limitada. Sin embargo, si el tumor es profundamente invasivo o está fijado a los tejidos circundantes, es posible que no sea posible extirparlo por completo y no se recomienda la cirugía.

Radioterapia

La radioterapia a menudo se recomienda para perros con tumores de tiroides fijos o invasivos o aquellos con tumores que no se pudieron extirpar quirúrgicamente por completo. La radiocirugía estereotáxica (SRS), una forma avanzada de radioterapia, ha demostrado eficacia en el tratamiento del cáncer de tiroides en humanos y también puede considerarse para perros. SRS ofrece una destrucción precisa del tumor al tiempo que minimiza el daño a las células sanas, lo que resulta en menos efectos secundarios y una mejor calidad de vida para la mascota.

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Terapia con yodo radiactivo

La terapia con yodo radiactivo, utilizada principalmente en gatos, también se puede considerar para perros con tumores de tiroides. Sin embargo, esta opción de tratamiento está limitada por la disponibilidad de instalaciones y los datos limitados sobre su eficacia en perros.

Quimioterapia

Se puede recomendar quimioterapia para perros con tumores de tiroides más grandes, bilaterales o invasivos debido al alto riesgo de metástasis. Se han observado tasas de respuesta de 30-50% con quimioterapia y existen varios enfoques y opciones que se pueden discutir con un oncólogo.

Pronóstico y tasas de supervivencia

El pronóstico para los perros con cáncer de tiroides es generalmente bueno cuando se administra la terapia adecuada. Los perros no tratados con tumores malignos de tiroides tienen un tiempo de supervivencia promedio de sólo tres meses. Sin embargo, los perros con tumores de tiroides pequeños y unilaterales que se someten a cirugía pueden tener una mediana de supervivencia de más de tres años. Los perros con tumores de tiroides fijos tienen una tasa de supervivencia de 25% un año después de la cirugía, mientras que los tratados con radioterapia han informado tiempos de supervivencia medios de más de dos años. Incluso los perros con evidencia de metástasis pulmonar en el momento del diagnóstico han logrado largos tiempos de supervivencia.

Radioterapia para tumores de tiroides

La radioterapia definitiva para los tumores de tiroides generalmente implica tratamientos diarios durante un período de tres a cuatro semanas, excluyendo los fines de semana. Se ha demostrado que este protocolo de tratamiento es eficaz para proporcionar un control tumoral duradero en la mayoría de los casos. En algunos casos, los ciclos paliativos con varias dosis semanales de radiación pueden ser una alternativa, especialmente para tumores más grandes, posiblemente en combinación con quimioterapia.

Efectos secundarios de la radioterapia

La radioterapia para los tumores de tiroides puede causar efectos secundarios, como dermatitis por radiación y mucositis, que generalmente ocurren entre tres y cuatro semanas después de comenzar el tratamiento. Estos efectos secundarios se limitan al campo del tratamiento, que depende de la extensión del tumor. Los veterinarios pueden recetar antibióticos, medicamentos antiinflamatorios y analgésicos para controlar estas reacciones. Las mascotas también pueden experimentar pérdida de cabello o cambios de pigmentación en el área tratada. Si bien existe un riesgo bajo de efectos tardíos graves (de 1 a 5 años o más después del tratamiento), la mayoría de los efectos agudos de la radiación se curan entre dos y cuatro semanas después de completar la terapia.

En conclusión, el cáncer de tiroides en perros se puede diagnosticar y tratar eficazmente mediante una combinación de procedimientos de diagnóstico, intervención quirúrgica, radioterapia y quimioterapia cuando sea necesario. Con la terapia adecuada, el pronóstico para los perros con cáncer de tiroides es generalmente favorable y los tiempos de supervivencia pueden variar desde varios años hasta incluso más. Si sospecha que su perro puede tener cáncer de tiroides, es fundamental consultar con un veterinario para obtener un diagnóstico adecuado y un plan de tratamiento adaptado a las necesidades específicas de su mascota.

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