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Dépression du chiot : comprendre et la surmonter

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Les chiots sont connus pour être des paquets de joie et d'énergie, apportant bonheur et excitation dans nos vies. Cependant, tout comme les humains, les chiots peuvent également éprouver des sentiments de tristesse, de chagrin et de dépression. En tant que propriétaire de chien, il est important de reconnaître les signes de dépression du chiot et prenez les mesures appropriées pour aider votre ami à quatre pattes à le surmonter. Dans cet article, nous explorerons les causes, les symptômes et les traitements de la dépression chez les chiots.

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Qu'est-ce que la dépression du chiot ?

La dépression du chiot, également connue sous le nom de dépression canine, est une condition qui affecte le bien-être émotionnel et mental d'un chien. C'est un trouble de l'humeur qui provoque des sentiments de tristesse persistante, une perte d'intérêt pour les activités normales et un sentiment d'inutilité. La dépression du chiot est différente d'un épisode normal de tristesse, de blues temporaire ou de chagrin, bien que ces sentiments puissent jouer un rôle.

Les chiens ne sont pas capables de communiquer verbalement ce qu'ils ressentent, ce qui rend difficile le diagnostic de la dépression chez les chiots. Cependant, les experts reconnaissent que des problèmes de santé mentale apparentés à la dépression peuvent survenir chez les chiens. Selon le Dr Leslie Sinn, diplômée de l'American College of Veterinary Behaviorists, "la principale chose à surveiller est un changement de comportement normal. Ce que j'entends de la plupart de mes clients, c'est que leur chien n'est pas si disposé à s'engager dans des activités qu'ils semblaient vraiment apprécier auparavant.

Signes de dépression chez le chiot

Les symptômes de la dépression chez le chiot varient en fonction de chaque chiot et de la gravité du problème. Cependant, il y a des éléments clés à surveiller, notamment des changements dans le langage corporel lors de leurs interactions avec des personnes et d'autres animaux de compagnie, une diminution de l'appétit et un comportement léthargique. Selon une étude menée en Nouvelle-Zélande et en Australie, les signes de dépression chez les chiens et les chats après la perte d'un animal de compagnie peuvent inclure une diminution de l'appétit, dormir plus que d'habitude ou apparaître léthargique, exiger plus d'affection ou être collant/nécessiteux avec leur propriétaires, fréquentant les zones de la maison où leur compagnon passait la majorité de son temps, une modification de la vocalisation (miaulement, aboiement, hurlement, etc. plus que d'habitude), un comportement inhabituellement agressif envers les personnes ou d'autres animaux, et une élimination inappropriée (uriner ou caca) à la maison.

Causes de la dépression chez le chiot

La dépression du chiot peut avoir une variété de déclencheurs. Parfois, c'est une chose évidente, mais il peut aussi s'agir de changements plus subtils ou d'une combinaison de problèmes qui se sont accumulés au fil du temps. Le Dr Sinn explique que «les gens devraient examiner les circonstances environnementales et sociales de base de leur chiot» pour comprendre ce qui a pu entraîner des changements dans leur comportement. Certains déclencheurs courants incluent le chagrin lors du deuil d'un compagnon humain ou animal, la douleur chronique, les traumatismes (y compris les blessures, les abus ou le stress à long terme), les changements environnementaux tels qu'un déménagement ou l'ajout ou la soustraction de membres clés de leur famille. groupe social, isolement social et stimulation physique et/ou mentale insuffisante.

Éliminer les conditions médicales

Les symptômes de la dépression chez le chiot sont généralement similaires à ceux d'un chiot souffrant d'une condition médicale sous-jacente ou d'une douleur chronique. Parfois, ceux-ci peuvent même être des déclencheurs de dépression. Le Dr Sinn encourage toujours les propriétaires à faire évaluer médicalement leur chiot pour exclure tout problème médical. "En général, si un chiot ralentit ou hésite à s'engager, surtout en l'absence d'un événement qui change sa vie, je parierais d'énormes sommes d'argent que c'est médical ou lié à la douleur", dit-elle. La douleur chronique est souvent confondue avec la dépression chez les animaux de compagnie plus âgés, et pour compliquer davantage les choses, le stress de la dépression peut faire émerger des conditions médicales sous-jacentes. Si votre chiot présente des signes compatibles avec la dépression, en particulier en l'absence d'événement qui change sa vie, il doit être évalué par son vétérinaire de soins primaires pour rechercher une cause sous-jacente.

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Traiter la dépression du chiot

Les chiens sont incroyablement résistants et rebondissent souvent après un événement important. S'il y a un événement important associé à leur dépression, souvent de simples changements environnementaux et sociaux peuvent faire une énorme différence. Passer plus de temps avec votre chiot, l'emmener faire des promenades amusantes supplémentaires, jouer à un petit remorqueur ou faire une petite séance de toilettage peut vous aider. Habituellement, avec un peu de temps, une attention supplémentaire et un enrichissement agréable, votre chiot traversera sa dépression sans difficulté majeure.

Pour certains chiots, leur dépression est un problème à long terme moins transitoire et plus grave, et ils auront besoin d'un soutien supplémentaire. Souvent, les conseils comportementaux d'un professionnel sont recommandés et, dans certains cas, un soutien pharmacologique peut être bénéfique. Les médicaments contre la dépression chez les chiots sont généralement bénéfiques lorsqu'ils sont associés à une modification du comportement, des suppléments et des produits à base de phéromones. Les médicaments peuvent être particulièrement utiles pour les chiots qui ont des antécédents de peurs ou d'anxiété et qui traversent également une situation difficile.

Modification comportementale

La modification du comportement est un élément important du traitement de la dépression chez le chiot. Après avoir parlé à votre vétérinaire de la situation spécifique de votre chiot, vous pouvez suivre le traitement recommandé, qui peut inclure des médicaments sur ordonnance, une modification du comportement, des changements environnementaux, des suppléments et des thérapies médicales. La sélection d'un formateur qualifié pour gérer ces problèmes peut également être très utile.

Pour modifier le comportement de votre chiot, vous devez découvrir ce qui cause les symptômes. S'il manque un ami à fourrure à votre chiot, s'engager avec un autre chien peut aider à combler le vide. Augmenter la stimulation mentale et physique, comme emmener votre chiot faire des promenades supplémentaires ou plus longues, jouer régulièrement à la recherche, lui donner un nouvel enrichissement ou un jouet de puzzle, ou l'encourager à s'engager dans certaines de ses activités préférées peut également aider. Vous pouvez également leur donner du temps individuel avec des jouets ou des activités mentalement stimulants comme un KONG avec de la farce KONG congelée à l'intérieur, des jouets distributeurs de friandises, des jeux de puzzle ou des produits à mâcher.

Changements environnementaux

Apporter des changements environnementaux peut également être utile. Par exemple, si votre chiot souffre d'isolement social, vous pouvez organiser des dates de jeu avec d'autres chiens ou augmenter le temps passé ensemble. Si votre chiot ne mange pas bien, vous pouvez ajouter temporairement une garniture à sa nourriture pour l'encourager à manger. Vous pouvez également vous assurer que votre chiot a son propre espace sûr qui n'est pas accessible aux autres animaux domestiques ou aux enfants.

Répondre de façon appropriée

Si la dépression de votre chiot le pousse à agir, vous devez orienter votre comportement afin de ne pas renforcer par inadvertance un mauvais comportement. Récompensez les comportements appropriés avec de l'attention, des friandises, etc. Vous ne devriez pas punir les comportements indésirables en général, et cela ne fonctionne surtout pas pour les chiots souffrant de dépression ou d'anxiété.

Conclusion

La dépression du chiot est une condition qui affecte le bien-être émotionnel et mental d'un chien, provoquant des sentiments de tristesse, une perte d'intérêt pour les activités normales et un sentiment d'inutilité. Il peut avoir une variété de déclencheurs, y compris le chagrin, la douleur chronique, les traumatismes, les changements environnementaux, l'isolement social et une stimulation physique et/ou mentale insuffisante. Pour traiter la dépression du chiot, vous devez découvrir ce qui cause les symptômes et modifier le comportement de votre chiot, apporter des changements environnementaux et réagir de manière appropriée. Si vous soupçonnez que votre chiot souffre de dépression, vous devriez demander l'aide d'un vétérinaire qui peut vous aider à établir un diagnostic et un plan de traitement. Avec les bons soins et l'attention, votre précieux chiot peut surmonter la dépression du chiot et redevenir heureux et enjoué.

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