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Alles, was Sie über Herzwurmerkrankungen bei Hunden wissen müssen

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Die Herzwurmerkrankung bei Hunden ist eine schwerwiegende und möglicherweise tödliche Erkrankung, die Haustiere, darunter Hunde, Katzen und Frettchen, betrifft. Sie wird durch fußlange Würmer, sogenannte Herzwürmer, verursacht, die sich im Herzen, in der Lunge und den zugehörigen Blutgefäßen infizierter Tiere befinden. Diese Krankheit kann zu schweren Lungenerkrankungen, Herzversagen und Schäden an anderen Organen im Körper führen. Während Hunde natürliche Wirte für Herzwürmer sind, können auch Katzen betroffen sein, obwohl sich die Krankheit bei Katzen anders manifestiert.

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Herzwurmerkrankung verstehen

Herzwurmerkrankung bei Hunden

Hunde sind natürliche Wirte für Herzwürmer, was bedeutet, dass die Würmer zu Erwachsenen heranreifen, sich paaren und im Körper des Hundes Nachkommen hervorbringen. Unbehandelt kann sich die Zahl der Herzwürmer vervielfachen, wobei manche Hunde mehrere Hundert Würmer beherbergen. Dies kann zu dauerhaften Schäden an Herz, Lunge und Arterien führen und die allgemeine Gesundheit und Lebensqualität des Hundes auch nach der Beseitigung der Parasiten beeinträchtigen. Vorbeugung ist von entscheidender Bedeutung und die Behandlung sollte so früh wie möglich erfolgen, um die Auswirkungen der Krankheit zu minimieren.

Herzwurmerkrankung bei Katzen

Die Herzwurmerkrankung bei Katzen unterscheidet sich von der bei Hunden. Katzen gelten als atypische Wirte und die meisten Herzwürmer bei Katzen überleben nicht bis zum Erwachsenenstadium. Katzen, die mit Herzwürmern infiziert sind, haben normalerweise nur ein bis drei Würmer, und einige haben möglicherweise überhaupt keine erwachsenen Würmer. Allerdings können auch unreife Würmer Schäden in Form einer Herzwurm-assoziierten Atemwegserkrankung (HARD) verursachen. Darüber hinaus können die Medikamente, die zur Behandlung von Herzwurminfektionen bei Hunden eingesetzt werden, nicht bei Katzen angewendet werden, so dass die Vorbeugung die einzige Möglichkeit ist, Katzen vor den Auswirkungen einer Herzwurmerkrankung zu schützen.

Übertragung der Herzwurmerkrankung

Mücken spielen eine entscheidende Rolle bei der Übertragung der Herzwurmerkrankung. Erwachsene weibliche Herzwürmer produzieren mikroskopisch kleine Babywürmer, sogenannte Mikrofilarien, die im Blutkreislauf infizierter Tiere zirkulieren. Wenn eine Mücke ein infiziertes Tier sticht, nimmt sie diese Mikrofilarien auf, die sich dann innerhalb von 10 bis 14 Tagen zu infektiösen Larven entwickeln und heranreifen. Wenn die infizierte Mücke ein anderes Tier, beispielsweise einen Hund, eine Katze oder ein anfälliges Wildtier, beißt, setzen sich die infektiösen Larven auf der Haut des Tieres ab und dringen durch die Bisswunde der Mücke in den neuen Wirt ein. Sobald die Larven im neuen Wirt leben, dauert es etwa sechs Monate, bis sie zu erwachsenen Herzwürmern heranreifen. Diese erwachsenen Herzwürmer können mehrere Jahre leben und die Organe des Wirts schädigen. Die Übertragung der Herzwurmerkrankung kann durch Wildarten wie Füchse und Kojoten begünstigt werden, die in unmittelbarer Nähe städtischer Gebiete leben, sowie durch Mücken, die vom Wind über große Entfernungen getragen werden, und durch die Umsiedlung infizierter Haustiere.

Erkennen der Anzeichen einer Herzwurmerkrankung bei Hunden

Herzwurmerkrankung bei Hunden

Im Frühstadium einer Herzwurmerkrankung zeigen Hunde möglicherweise keine oder nur leichte Symptome. Mit fortschreitender Infektion steigt jedoch die Wahrscheinlichkeit von Symptomen. Aktive Hunde, solche, die stark mit Herzwürmern infiziert sind, oder Hunde mit anderen gesundheitlichen Problemen zeigen mit größerer Wahrscheinlichkeit ausgeprägte klinische Symptome. Zu den häufigsten Anzeichen einer Herzwurmerkrankung bei Hunden gehören:

  • Leichter anhaltender Husten
  • Zurückhaltung beim Sport
  • Müdigkeit nach mäßiger Aktivität
  • Verminderter Appetit
  • Gewichtsverlust

Mit fortschreitender Krankheit kann es bei Haustieren zu einer Herzinsuffizienz und einem geschwollenen Bauch aufgrund überschüssiger Flüssigkeit im Bauch kommen. Bei Hunden mit einer großen Anzahl von Herzwürmern kann es zu einer plötzlichen Blockade des Blutflusses im Herzen kommen, was zu einer lebensbedrohlichen Erkrankung namens Caval-Syndrom führt. Zu den Symptomen des Caval-Syndroms gehören erschwertes Atmen, blasses Zahnfleisch und dunkler, blutiger oder kaffeefarbener Urin. Für das Überleben eines Hundes ist eine sofortige chirurgische Entfernung der Herzwurmblockade erforderlich.

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Bewertung des Risikos einer Herzwurminfektion bei Haustieren

Die Herzwurmerkrankung ist in allen 50 Bundesstaaten der Vereinigten Staaten verbreitet und die Risikofaktoren können innerhalb der Gemeinden von Jahr zu Jahr erheblich variieren. Faktoren wie Klimaschwankungen, die Anwesenheit von Wildtierüberträgern und die Umsiedlung infizierter Haustiere können zur Ausbreitung der Herzwurmerkrankung beitragen. Sogar Haustiere sind gefährdet, da infizierte Mücken in Häuser eindringen können. Um das Risiko einer Herzwurminfektion einzuschätzen, wird empfohlen, Haustiere jährlich testen zu lassen und das ganze Jahr über vorbeugende Medikamente gegen Herzwürmer zu verabreichen. Dies ist besonders wichtig, da sich die Herzwurmerkrankung jedes Jahr in neue Regionen ausbreitet.

Herzwurmtest und -prävention

Die frühzeitige Erkennung einer Herzwurmerkrankung ist entscheidend für eine erfolgreiche Behandlung und Genesung. Beim Herzwurmtest wird eine einfache Blutprobe von einem Tierarzt entnommen. Der Test funktioniert, indem er das Vorhandensein von Herzwurmproteinen im Blut nachweist. Wenn ein Haustier positiv getestet wird, können weitere Tests angeordnet werden, um die Diagnose zu bestätigen.

Prüfrichtlinien für Hunde

Alle Hunde, unabhängig vom Alter, sollten jährlich auf eine Herzwurminfektion getestet werden. Welpen unter 7 Monaten können ohne Test mit der Herzwurmprävention begonnen werden, sie sollten jedoch 6 Monate nach ihrem ersten Besuch und noch einmal 6 Monate später getestet werden. Erwachsene Hunde über 7 Monate, die keine vorbeugenden Medikamente erhalten haben, müssen vor Beginn der Behandlung getestet werden. Hunde mit einem Defizit bei der Vorbeugung sollten sofort getestet werden, sechs Monate später folgt ein weiterer Test und danach ein jährlicher Test. Auch Hunde, die das ganze Jahr über Herzwurmprävention erhalten, sollten jährlich getestet werden, um die Wirksamkeit des Präventionsprogramms sicherzustellen.

Behandlung für Herzwurm-positive Hunde

Eine Herzwurm-positive Diagnose zu erhalten, kann für Hundebesitzer belastend sein, aber die gute Nachricht ist, dass die meisten infizierten Hunde erfolgreich behandelt werden können. Ziel der Behandlung ist es, den Zustand des Hundes zu stabilisieren, alle erwachsenen und unreifen Würmer zu eliminieren und die Nebenwirkungen der Behandlung zu minimieren. Folgendes können Sie erwarten, wenn Ihr Hund positiv auf Herzwürmer getestet wird:

  1. Bestätigung der Diagnose: Ein positiver Antigentest sollte durch einen zusätzlichen Test bestätigt werden, um eine genaue Diagnose sicherzustellen, bevor mit der Behandlung fortgefahren wird.
  2. Einschränkende Übung: Sobald die Diagnose bestätigt ist, ist es wichtig, die körperlichen Aktivitäten Ihres Hundes einzuschränken. Körperliche Anstrengung kann die durch Herzwürmer verursachten Schäden an Herz und Lunge beschleunigen. In schweren Fällen kann strenge Ruhe erforderlich sein.
  3. Stabilisierung der Krankheit: Abhängig von der Schwere der Erkrankung und dem Vorliegen anderer Erkrankungen muss der Zustand Ihres Hundes möglicherweise stabilisiert werden, bevor mit der Herzwurmbehandlung begonnen wird. Dieser Vorgang kann mehrere Monate dauern.
  4. Durchführen einer Behandlung: Die Behandlungsprotokolle können variieren, umfassen jedoch normalerweise mehrere Schritte. Die American Heartworm Society stellt Richtlinien für die Entwicklung eines Behandlungsplans bereit. Hunde mit leichten oder keinen Symptomen haben eine hohe Erfolgsquote bei der Behandlung. Allerdings können auch schwerere Fälle behandelt werden, allerdings steigt das Risiko für Komplikationen.
  5. Testen auf Erfolg: Ungefähr 6 Monate nach Abschluss der Behandlung wird Ihr Tierarzt einen Herzwurmtest durchführen, um die Eliminierung aller Herzwürmer zu bestätigen. Eine kontinuierliche Herzwurmprävention ist von entscheidender Bedeutung, um zukünftige Infektionen zu verhindern.

Häufig gestellte Fragen zur Herzwurmerkrankung

Können Katzen eine Herzwurmerkrankung bekommen?

Ja, Katzen können an einer Herzwurmerkrankung erkranken, diese äußert sich jedoch anders als bei Hunden. Katzen gelten als atypische Wirte und die meisten infizierten Katzen haben nur wenige Würmer. Allerdings können bereits wenige Herzwürmer die Atemwege einer Katze erheblich schädigen.

Kann die Herzwurmerkrankung direkt von einem Haustier auf ein anderes übertragen werden?

Nein, die Herzwurmerkrankung kann nicht direkt von einem Haustier auf ein anderes übertragen werden. Die Krankheit erfordert die Beteiligung von Mücken, um die infektiösen Larven von einem infizierten Tier auf ein anfälliges Tier zu übertragen.

Sind Mittel zur Herzwurmprävention für Haustiere sicher?

Ja, Mittel zur Herzwurmprävention sind im Allgemeinen für Haustiere sicher, wenn sie nach Anweisung eines Tierarztes angewendet werden. Es ist jedoch unbedingt erforderlich, die empfohlenen Dosierungs- und Verabreichungsanweisungen zu befolgen.

Kann eine Herzwurmerkrankung bei Katzen behandelt werden?

Die Behandlungsmöglichkeiten für Herzwurmerkrankungen bei Katzen sind im Vergleich zu Hunden begrenzt. Medikamente zur Behandlung von Herzwurminfektionen bei Hunden sind für Katzen nicht sicher. Vorbeugung ist der beste Ansatz, um Katzen vor einer Herzwurmerkrankung zu schützen.

Wie lange dauert eine Herzwurmbehandlung?

Die Dauer der Herzwurmbehandlung kann je nach Schwere der Erkrankung und der Reaktion des einzelnen Hundes variieren. Normalerweise umfasst es eine Reihe von Behandlungen und kann mehrere Monate dauern.

Kann die Herzwurmerkrankung nach der Behandlung erneut auftreten?

Die Herzwurmerkrankung kann erneut auftreten, wenn ein Hund erneut infizierten Mücken ausgesetzt wird. Eine kontinuierliche Herzwurmprävention ist entscheidend, um Hunde vor zukünftigen Infektionen zu schützen.

Sind alle Hunde anfällig für eine Herzwurmerkrankung?

Alle Hunde sind anfällig für Herzwurmerkrankungen, wenn sie keine vorbeugenden Medikamente einnehmen. Auch Haushunde können gefährdet sein, da Mücken in Häuser eindringen können.

Kann eine Herzwurmerkrankung verhindert werden?

Ja, einer Herzwurmerkrankung kann vorgebeugt werden, indem das ganze Jahr über vorbeugende Medikamente gegen Herzwürmer verabreicht werden. Um die Wirksamkeit des Präventionsprogramms sicherzustellen, werden außerdem regelmäßige Tests empfohlen.

Kann eine Herzwurmerkrankung tödlich sein?

Ja, eine Herzwurmerkrankung kann unbehandelt tödlich enden. Es kann zu schweren Schäden am Herzen, der Lunge und anderen Organen führen, die in schweren Fällen zu Herzversagen und zum Tod führen können.

Kann die Herzwurmerkrankung auf den Menschen übertragen werden?

Obwohl Herzwürmer in seltenen Fällen Menschen infizieren können, gelten Menschen als Zufallswirte und die Krankheit kommt beim Menschen nicht häufig vor. Die Vorbeugung von Mückenstichen ist der beste Weg, das Risiko einer Übertragung von Herzwürmern auf den Menschen zu verringern.

Abschluss

Die Herzwurmerkrankung ist eine schwerwiegende und möglicherweise tödliche Erkrankung, die Haustiere, insbesondere Hunde und Katzen, betrifft. Sie wird durch fußlange Würmer, sogenannte Herzwürmer, verursacht, die im Herzen, in der Lunge und in den Blutgefäßen infizierter Tiere leben. Prävention ist der beste Ansatz, um Haustiere vor Herzwurmerkrankungen zu schützen, und regelmäßige Tests sind für die Früherkennung von entscheidender Bedeutung. Wenn ein Haustier positiv getestet wird, stehen Behandlungsmöglichkeiten zur Verfügung und die meisten infizierten Tiere können erfolgreich behandelt werden. Durch das Verständnis der Risiken und das Ergreifen proaktiver Maßnahmen können Tierhalter das Wohlergehen ihrer pelzigen Begleiter sicherstellen und die Auswirkungen einer Herzwurmerkrankung minimieren.

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